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主题: 诺奖遗珠,南亚巨星---------- 物理学家S.N.Bose其人其事(三)
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作者 诺奖遗珠,南亚巨星---------- 物理学家S.N.Bose其人其事(三)   
断章师爷
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加入时间: 2009/08/25
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文章标题: 诺奖遗珠,南亚巨星---------- 物理学家S.N.Bose其人其事(三) (916 reads)      时间: 2010-5-25 周二, 下午9:32

作者:断章师爷驴鸣镇 发贴, 来自 http://www.hjclub.org

诺奖遗珠,南亚巨星---------- 物理学家S.N.Bose其人其事(三)
断章师爷

那么这位为20世纪物理学界的众神之王A.Einstein相中的千里驹S.N.Bose究竟是何方神圣呢?

S.N.Bose出生于印度加尔各答一个两代接受过殖民地式英国教育的家庭,他的祖父曾在政府部门担任会计师,他的父亲曾在东印度铁路工程部当过工程审计人员,后来办了一个成功的化工和制药企业。S.N.Bose是家中7个孩子中的老大, 起初就读于加尔各答的印度教学校(Hindu School),然后进入加尔各答的院长学院(Presidency College),他在这两所学校念书时都获得了最高分。据加尔各答大学的S.Chatterjee撰文介绍S.N.Bose 在印度教学校念书时,数学老师 Bakshi 在他的试卷上批的分数是110分。校长询问他为何给出110分的成绩。Bakshi说这个孩子在限定的时间里,准确地解出了全部题目,而且还提供了各种不同的方法。校长是位虔诚的印度教徒,他谨慎的询问Bakshi 这样做是否会出格?这位S.N.Bose最早遇见的伯乐先生呵呵大笑说,将来出格的只能是这个孩子。果然如Bakshi 所预言的,如果没有S.N.Bose的话,世界上没有人会再记得这个已经关闭的学校了。

从1911年起S.N.Bose担任加尔各答大学物理学系讲师,1921年转到了当时成立不久的达卡大学物理学系(现位于孟加拉境内),职务也是讲师。S.N.Bose一生最崇拜的是A.Einstein。S.N.Bose比A.Einstein年轻15岁,当后者提出著名的狭义相对论和光子概念时,他才11岁。S.N.Bose在印度教学校念书时已经开始学习A.Einstein的专著了。S.N.Bose把A.Einstein当做自己一生的幸运之神。

由于1924年那篇论文的发表,S.N.Bose的名字一下子传遍了世界物理学界。然而在本国印度的物理学界却没有多少人知道他。S.N.Bose把A.Einstein寄给自己的明信片出示给他供职的达卡大学副校长看,后者大表惊奇,终于同意资助他去欧洲进修2年。

1924年10月S.N.Bose抵达巴黎。他原计划只在那儿耽搁几个星期,然后去柏林会晤A.Einstein。结果他在巴黎住了整整12个月。多年后S.N.Bose的传纪作者询问他为何在巴黎耽搁了那么长时间。S.N.Bose回答说,因为当时自己的德语不如法语,此外巴黎的一位著名的印度文化学者Sylvian Levi帮他给法国物理学界的领军人物Paul Langevin写了一封热情的推荐信。而且巴黎也有不少他的印度朋友,都希望他留在那儿。尽管S.N.Bose本人擅长的是理论物理,他考虑到达卡大学物理系的发展前景,决定在实验物理学方面下一番功夫。通过Paul Langevin的引荐,他去了大名鼎鼎的Marie Curie的镭学实验室。然而Marie Curie担心S.N.Bose的法语不够好,因为前些时有一个印度留学生给她留下了负面印象,所以希望他先下功夫学习法语。S.N.Bose是个性情随和,行事低调的人。于是他听从Marie Curie的嘱咐,学了几个月法语后,再去她的镭学实验室做压电效应方面的测试工作。尽管遭遇到不少困难,但他还是努力学习各种放射性技术。不久还是通过Paul Langevin的介绍,Maurice de Broglie(Louis de Broglie的大哥,也是法兰西学院的终身院士)接受S.N.Bose去他的实验室工作。S.N.Bose在那儿不仅掌握了多种晶体谱系的研究技术,还激起他对于晶体行为做理论研究的兴趣。此外他多次同Paul Langevin以及Louis de Broglie等就他们感兴趣的课题进行过长时间的讨论。

1925年10月S.N.Bose离开巴黎到达柏林,由于A.Einstein的介绍,他在那儿会晤了所有当时世界上最顶尖级的物理学家,包括Fritz Haber 、Lise Meitner 、Walter Bothe、 Hans Geiger、Peter Debye、 von Laue、 Wolfgang Pauli、 Werner Heisenberg 等。他们都对这位名不见经传的年轻人留下了深刻的印象。其中有几位还和他结下了终身的友谊。

1926年S.N.Bose回到达卡大学,由于他没有博士学位,因此无法晋升教授。在朋友和同事的怂恿下,他不得不再次向远在柏林的A.Einstein求助,后者无法想象在物理学领域中做出了如此辉煌工作的S.N.Bose在自己的本国印度竟然连个教授都评不上。于是A.Einstein亲自给达卡大学的校长写了一封竭诚的推荐信,S.N.Bose终于获得了教授的职称,不久又担任了该校理学院院长。由于S.N.Bose的努力,达卡大学物理系一度成为南亚最著名的教育和科学研究的前沿阵地。
印度独立以前,S.N.Bose回到加尔各答,出任那儿的物理学教授。1944年他被选为印度科学代表大会主席,1958年当选为英国皇家学会会员。1974年2月4日以80岁的高龄去世。

S.N.Bose是一个懒散的天才型人物,他一生很少努力工作,却把不少精力都耗化在一些琐事上面。终其一生,他一共才发表了25篇论文(想想我们国内那些专家一年都不止发表25篇论文!)。其中经典物理学方面5篇;量子力学和量子统计力学方面7篇;电离层的数学物理方面7篇;冶金萃取方面1篇;统一场论方面5篇。他的兴趣爱好十分广泛,遍涉化学、生物学、土壤科学、矿物学、动物学、哲学、考古学、美术、音乐和文学(孟加拉语和英语)。因为他的母语是孟加拉语,所以他大力推广孟加拉语的教育。S.N.Bose晚年致力于统一场论方面的工作。A.Einstein去世后,S.N.Bose不再从事物理学方面的任何研究了。

S.N.Bose每天起得很早,散步回来,就喝茶。接着开始工作,极大部分都是与物理学不太相干的事情。他很喜欢与朋友聊天,内容海阔天空。即使他担任了不少重要的行政职务以后,性格还是一样的随和开朗。晚间,他在一盏陶土制成的小灯下,安详地诵读用孟加拉文撰写的传统作品。他衣着随便,即使出席各种重要的国际会议,也都喜欢穿一袭白色的纱笼。任何人都可以随时敲开他办公室的大门。他时常一边弹奏Esraj(一种可以两面弹奏的弦乐器),一边垂泪。

他的传纪中记载了好几则逸事。大名鼎鼎的N.Bohr应邀去Saha核子物理研究所讲学,作为东道主的S.N.Bose简单地致辞后,就躲在角落里打瞌睡了。N.Bohr讲到一半突然挂黑板了,他只得问道“或许Bose教授能帮助我解决这个问题。” S.N.Bose张开了眼睛走到黑板前,随手就把这个数学难题解决了。然后又回到角落里继续合上眼睛。另一次在同一地点,邀请的演讲者是Frederic Joliot Curie ( Marie Curie女婿 )。同前一次一样,S.N.Bose做了介绍后,又坐在角落里打瞌睡了。当Frederic Joliot Curie用法语讲了一阵后发现下面的不少听众面现难色,于是他不得不停顿下来,询问S.N.Bose是否能帮助他翻译成英语。揉着眼睛的S.N.Bose站起身来,用文雅的英文把Frederic Joliot Curie刚才讲的内容逐句逐句地重新复述了一遍。50年代中期P.Dirac偕同他太太去加尔各答讲学,S.N.Bose邀请两位来自英伦的宾客坐在他那辆陈旧的车子后面,他自己坐在驾驶座里,又请另一个学生坐在自己旁边。一辆小小的车子塞满了4个人,P.Dirac略微惊奇地询问S.N.Bose是否坐得太拥挤了。S.N.Bose回过头去说了声“我们应当相信Bose统计!” P.Dirac不得不对他美丽的太太解释“按Bose统计,所有的事件都挤在一起出现。”

S.N.Bose毕生从未到过中国。1952年印度组成了一个教师代表团访问中国,S.N.Bose闻讯后要求参加。但是,不久他被告知这是一个为期7天的旋风式旅行。而且还有一个条件,所有的代表团成员回国后,要介绍自己在中国所获得的感受。S.N.Bose听后立刻拒绝了。他说我一不懂他们的语言,二不懂他们的习俗。唯一能做的事仅仅是出席会议,怎么能谈得出什么富有成效的感受呢?另一个未曾去过的国家是美国。美国驻印度的一位文化官员曾当面询问S.N.Bose是否有任何理由?S.N.Bose开玩笑地回答:“你们的参议员约瑟夫麦卡锡可能会反对,因为事实上,我已经先行访问了苏联。”


(未完待续)

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